Praktijkverhaal

De Peelkroon BV

“Door onze aardbeienplanten sterker te maken door middel van voeding zijn we een betrouwbaardere leverancier geworden”

Gedreven door de ambitie om het nog beter te doen, wilde aardbeienteler Rob van Enckevort van De Peelkroon BV Plant Empowerment implementeren om de fundamentele gezondheid van zijn gewassen te verbeteren door middel van voeding. De resultaten van de proeven waren zo indrukwekkend dat hij in het seizoen 2020/2021 de aanpak op 4,3 ha teeltareaal heeft ingevoerd.

Rob van Enckevort komt uit een familie van aardbeientelers, maar in plaats van in het bedrijf van zijn ouders te stappen, sloeg hij liever zijn vleugels uit en runde hij een eigen bedrijf. Sinds 2015 is hij eigenaar van De Peelkroon BV in de Nederlandse provincie Limburg, waar hij twee locaties heeft met een totale aardbeienproductie van 5 ha. De jonge planten zijn afkomstig van een lokale plantenkweker en worden vervolgens gekweekt op turf onder glas. Het bedrijf, dat op piekmomenten ongeveer 50 mensen in dienst heeft, produceert twee variëteiten (Malling Centenary en Limalexia) en heeft twee belangrijke oogstperiodes: van half maart tot half juli en van half september tot half november. De aardbeien worden via Kompany – een toonaangevende telerscoöperatie – verkocht aan retailers in heel Europa, voornamelijk in Duitsland in het voorjaar en het Verenigd Koninkrijk in het najaar.

“Kwaliteit is altijd een issue bij aardbeien, net als bij alle verse producten, en de huidige retailers – en consumenten – hebben zeer hoge verwachtingen”, legt Rob uit. “We zien onszelf graag als pioniers in het vak en denken altijd vooruit en zoeken naar manieren om het nog beter te doen om onze toekomst veilig te stellen. Daarom wilden we ons gebruik van chemicaliën verminderen om onze klanten een optimaal ‘schoon’ en residuvrij product te kunnen leveren, maar zonder de kwaliteit en houdbaarheid van onze aardbeien aan te tasten.”

Verschillen tussen gewassen

Rob voerde al verschillende klimaatgerelateerde stappen uit volgens de principes van Growing by Plant Empowerment (GPE), zoals het toepassen van schermen, minder ventileren en vernevelen. “Maar er zijn enkele fundamentele verschillen tussen hoe aardbeien groeien en hoe komkommers, paprika’s of tomaten groeien. Dat betekent dat de basisprincipes anders moeten worden toegepast,” stelt Rob. “Bij aardbeiplanten zit het groeipunt onder de bladeren en hebben ze dus al een natuurlijk bladerdak of ‘scherm’. Bij tomaten vindt de groei plaats aan de bovenkant van de plant, terwijl de productie gedurende de hele cyclus gestaag doorgaat. Daarentegen bloeien alle aardbeienbloemen tegelijkertijd, en als ze eenmaal weg zijn, komen ze pas volgend seizoen terug. Als teler moet je soms temperatuur en licht gebruiken om de snelheid op peil te houden en ruimte te maken voor nieuwe vruchten, maar als ze te snel groeien, zullen de vruchten te klein zijn. Je probeert voortdurend dat conflict in evenwicht te brengen, wat resulteert in een soort golfachtig ritme”, vervolgt hij.

Biostimulatoren

Rob werkte eerder in 2017 samen met Mark van der Werf van Koppert Biological Systems – een GPE-implementatiepartner. “Het doel was om de weerbaarheid van aardbeiplanten te verbeteren door biostimulanten toe te voegen om een gezondere wortelzone te creëren. Dit maakt de plant minder vatbaar voor plagen en ziekten zoals meeldauw, wat voor ons een groot probleem kan zijn”, herinnert Rob zich. “De resultaten waren niet wat we gehoopt hadden, maar dat weerhield ons er niet van om te blijven streven naar gezondere planten.” In 2019 heeft De Peelkroon BV de krachten gebundeld met zeven andere innovatieve aardbeientelers in de regio Venlo om een gezamenlijk R&D-partnerschap op te zetten onder de naam Fragaria Innova. Een van de aandachtsgebieden was plantgezondheid.

Lessen uit de praktijk

“We hebben de hulp van Mark ingeroepen om de lessen uit de proeven in 2017 te benutten en de aanpak voor ons te verfijnen. Een van de telers van Fragaria Innova wijdde 2.500 m2 aan proeven om de nieuwe aanpak te testen. Dit gaf me het vertrouwen om in augustus 2020 over te stappen op dit systeem op 4,3 ha en ik ga het volgend seizoen over het hele bedrijf uitrollen”, voegt hij eraan toe. Samen hebben ze de kritieke momenten voor aardbeiplanten in kaart gebracht om te kijken wanneer een extra boost nodig kan zijn. “Een kritisch moment is bijvoorbeeld wanneer de plant vol bloemen staat, want dat bepaalt uiteindelijk hoeveel opbrengst je uiteindelijk krijgt. Het is ook belangrijk om te zorgen voor een goede bestuiving en een goede omgeving, anders blijf je met kleinere vruchten zitten. Dus dan voegen we biostimulanten toe om een extra duwtje in de rug te geven”, zegt Mark.

Plantgezondheid

“Goede voeding is de basis voor plantgezondheid. Twee groepen mineralen zijn cruciaal om een hogere plantgezondheid te bereiken: stikstof en sporenelementen,” vervolgt Mark. “Nitraat – de gebruikelijke vorm van stikstof – komt in de meeste gewassen over het algemeen te veel voor. Door dit overaanbod wordt het bodemleven stilgelegd en wordt de plant vatbaarder voor ziekten en plagen. Ten tweede is het nodig om de beschikbaarheid van sporenelementen te vergroten omdat ze essentieel zijn in bijna alle biochemische processen in de plant, inclusief veerkracht. Bij De Peelkroon BV leveren we nu stikstof in organische vorm en introduceren we tegelijkertijd sporenelementen in plantaardig-beschikbare vorm. Dit lijkt een goede combinatie te zijn, samen met het verminderen van de kunstmesttoevoer,” legt hij uit.

 

Om de effecten van de voedingsstrategie te monitoren, worden eenmaal per week plantenbladeren naar een laboratorium gestuurd voor plantensapanalyse. Rob werkt vervolgens samen met Mark om de resultaten te bespreken en te beslissen welke actie er moet worden ondernomen. Het is een steile leercurve, vindt Mark: “De totaalaanpak is bijna als het spelen van een spelletje schaak op verschillende borden tegelijk. Elke keer dat je de beperkende factor identificeert en verandert, wordt iets anders de beperkende factor. We hebben het stikstofprobleem deels aangepakt en werken aan de sporenelementen. En zuurstof is natuurlijk erg belangrijk voor wortels en microben, dus we testen nanobellen op één locatie. Dit lijkt een positieve invloed te hebben, dus misschien is dat wel de volgende ontbrekende schakel.”

Betere kwaliteit en houdbaarheid

“Het gewas deed het ondanks een lange periode van warm weer best goed in het najaar en de kwaliteit van het fruit was zo veel beter dan bij de traditionele methode dat we deze aanpak nu voor onze hele 5 hectare gebruiken,” vertelt Rob. “Qua plantenaantasting is meeldauw veel minder ernstig dan vroeger en lijken de planten ook minder aantrekkelijk voor witte vliegen.” Bovendien zijn zowel de kwaliteit als de houdbaarheid van de aardbeien verbeterd, zegt hij: “We krijgen nu bijna 99% eersteklas vruchten, wat onze arbeidskosten qua beoordelen heeft verlaagd. De vruchten voelen over het algemeen steviger en robuuster aan met een sterke schil en blijven na aankoop ongeveer een week goed. Al met al maakt deze aanpak ons een betrouwbaardere leverancier.”

Meer voorspelbare resultaten

Alle historische gegevens die worden opgebouwd, vormen een waardevolle basis om te onderzoeken wat een aardbeiplant precies nodig heeft aan voeding. “Idealiter zouden we alle data willen benutten zodat de uitkomsten voorspelbaar worden. In dat geval zou plantensapanalyse een monitoringtool worden in plaats van een stuurtool”, zegt Mark. “We zijn natuurlijk erg blij met de resultaten tot nu toe, maar er zijn nog enorme kansen voor verdere verbeteringen. In navolging van een betere kwaliteit en houdbaarheid, verwachten we dat het systematisch makkelijker maken van het leven van de planten door middel van voeding ons uiteindelijk ook in staat zal stellen om onze opbrengst te verhogen,” besluit Rob.

Wilt u meer weten of dit project?

Consultant Koppert Biological Systems

Mark van der Werf

Lees ook deze praktijkverhalen:
Praktijkverhaal

United Farms - 15% winststijging

15% winststijging in 2 jaar voor Mexicaanse teler

Praktijkverhaal

Den Berk Délice

Optimale groei per vierkante meter door Plant Empowerment

Praktijkverhaal

Van Marrewijk Tomaten

'Door onze benadering van verlichting te verbeteren, kan het kasklimaat ...