Praktijkverhaal

Tomatoworld

“Plant Empowerment zorgt niet alleen voor een boost in productie, het kan ook bijdragen aan het aanpakken van de wereldwijde voedseluitdaging.”

Door het volgen van de Plant Empowerment principes is teler Ab van Marrewijk in staat om bij Tomatoworld in Nederland mooie en hoogwaardige tomaten te produceren met een echte ‘wow-factor’. Bovendien is Van Marrewijk ervan overtuigd dat door het helpen van telers over de hele wereld met het verhogen van hun productie per vierkante meter, de principes ook een belangrijke bijdrage kunnen leveren aan het aanpakken van de wereldwijde uitdaging die voor ons ligt: het voeden van de steeds groeiende wereldbevolking gezien de druk op natuurlijke hulpbronnen en stijgende prijzen.

Over Tomatoworld

Tomatoworld, een informatie- en educatiecentrum in het Westland, heeft een showkas van 1.200 m2 waar 40 verschillende tomatenrassen worden gekweekt voor demonstratiedoeleinden. Ab van Marrewijk is sinds twee jaar verantwoordelijk voor het beheersen van alle aspecten van het kasklimaat om de productie goed te laten verlopen. “Onze faciliteit stelt klanten in staat om te zien hoe verschillende rassen presteren onder verschillende omstandigheden. Ook kunnen bezoekers proeven en smaaktesten doen om erachter te komen welke rassen hun voorkeur hebben”, zegt Van Marrewijk. Tot 2020 trok Tomatoworld zo’n 8.000 bezoekers per jaar van over de hele wereld. Maar toen brak de pandemie uit, waardoor de bezoekersaantallen drastisch daalden. “Dus moesten we een nieuw doel vinden. Na het uitzoeken van verschillende opties, hebben we besloten om onze focus te verleggen naar onderzoek”, vervolgt hij. “Onze technische partners waren meteen enthousiast over het idee omdat ze op deze manier nieuwe ideeën in de praktijk konden testen.”

Levend innovatielab

Vandaag de dag is Tomatoworld een innovatielab. Zo heeft het onlangs getest met een nieuwe tomatenoogst-robot uit Japan en is de kas uitgerust met vele andere state-of-the-art technologie, waaronder een energiescherm, een Hoogendoorn IIVO klimaatcomputer en tal van camera’s en sensoren die allerlei soorten data verzamelen. Dit biedt waardevolle inzichten in gewasstrategieën voor partners zoals substraatleveranciers, waaronder Saint-Gobain Cultilene, en zijn de inzichten ook gunstig voor de eigen tomatenproductieactiviteiten van Tomatoworld.

“Na tientallen jaren betrokken te zijn geweest bij de tuinbouw, leerde ik een paar jaar geleden de filosofie van Plant Empowerment kennen van Peter van Weel, een van de auteurs van het boek”, legt Van Marrewijk uit. “De focus op het optimaliseren van de natuurlijke balans van de plant door het gebruiken van data in combinatie met de wetten van de fysica en plantenfysiologie sprak mij erg aan, gezien mijn eigen manier van denken. Toen we begin 2021 de nieuwe klimaatcomputer kregen, realiseerde ik me dat we nu alle benodigde informatie binnen handbereik hadden, dus dit was de ideale gelegenheid om Plant Empowerment in de praktijk toe te passen om de effecten in kaart te brengen. Sindsdien helpen teams van twee implementatiepartners van Plant Empowerment (Hoogendoorn en LetsGrow) mij om de computer te gebruiken om factoren als temperatuur, vochtigheid en water nauwlettend in de gaten te houden om uiteindelijk de balans te verbeteren.”

"De focus op het optimaliseren van de natuurlijke balans van de plant door het gebruiken van data in combinatie met de wetten van de fysica en plantenfysiologie sprak mij erg aan, gezien mijn eigen manier van denken."

Sensor-driven screeningstrategie

In mei 2021 werd dit ondersteund door de installatie van een nieuw lichter gekleurd energiescherm bij Tomatoworld ter vervanging van het bestaande donkere scherm, inclusief drie nieuwe temperatuursensoren: boven het scherm, onder het scherm tussen de koppen en aan de basis van de planten. Door de combinatie van het nieuwe energiescherm met de sensordata kon Van Marrewijk zijn schermschema aanpassen: “We pasten de nieuwe manier van denken uit het boek toe en gingen het energiescherm gebruiken om de temperatuur en luchtvochtigheid in de kas te beïnvloeden. Nu ik bijvoorbeeld de temperatuur boven het scherm kan zien, kan ik onder andere beslissen of de kou van invloed is op de hoofden. Als het te koud is, dan doe ik het scherm helemaal niet open, of heel geleidelijk.”

Daarnaast legt Van Marrewijk uit dat de computer hem helpt om de verdamping op gang te houden: “Je wilt niet dat de luchtvochtigheid onder de 60% komt, dus als ik zie dat de niveaus beginnen te dalen, sluit ik het scherm tot 80%. Hierdoor stijgt de luchtvochtigheid waardoor de koppen weer actief worden. Maar zelfs als de luchtvochtigheid normaal is, en je de ramen opent als het buiten erg koud is, kun je condensatie krijgen op het fruit, de bladeren en de stengels. Met het blote oog zie je alleen condensatie op de vruchten, niet op de bladeren en de stengel, dus ook dat is een andere manier waarop de data van pas komt. Ook hadden de planten vroeger in het voorjaar last van verbrande bladeren aan de bovenkant van de kop. Doordat we het scherm elke nacht gesloten houden om een ​​hogere temperatuur aan de kop te behouden, wordt het nu makkelijker voor het allerbelangrijkste calcium om de top van de plant te bereiken. En dankzij de lichtere kleur van het scherm kan ik het nu gesloten houden tot 10 of 11 uur in plaats van zonsopgang, wat helpt om energie te besparen.”

Balans in mineralen

Naast het helpen van Van Marrewijk bij het implementeren van een nieuwe zeefstrategie, hebben de Plant Empowerment-principes hem ook in staat gesteld om een nieuwe benadering van irrigatie en de EC te kiezen. “Nu ik door de sensoren precies kan zien wat er in het substraat gebeurt, kan ik nauwkeuriger werken in termen van hoe laat ik begin met water geven en hoe lang ik doorga”, zegt hij. “Moet ik aan het eind van de dag wat meer geven, ja of nee? En hoe zit het met de mineralenhuishouding in het water? Het veranderen van het ene mineraal kan immers een negatief effect hebben op het andere. Daarom doen we momenteel een nutriëntenproef op drie verschillende rassen, elk op twee verschillende substraten. We nemen elke twee weken twee monsters van elk ras – een van de bovenkant en een van de onderkant van de plant – om de prestaties en invloed van verschillende benaderingen te vergelijken.”

Geen chemicaliën

Als ander voordeel van de Plant Empowerment-filosofie noemt de teler plantgezondheid: “Ik merk dat het gewas sterker is, omdat we minder last hebben van insecten en ziekten. Zo zag ik tot oktober 2021 helemaal geen tekenen van Botrytis, en dat alleen maar omdat ik de verwarming verlaagde omdat de energieprijzen omhoogschoten. Vorig jaar hoefde ik eigenlijk maar één keer te spuiten. Voor mij is dat het bewijs dat het door deze nieuwe manier van telen, waarwij we ons focussen op plantgezondheid, mogelijk is om een gewas te telen zonder het gebruik van chemicaliën.”

De wereld voeden

Van Marrewijk geeft toe verrast te zijn door de resultaten tot nu toe en is nu benieuwd naar het resultaat van het toepassen van de Plant Empowerment-filosofie voor het gehele nieuwe seizoen, dat ze eind januari 2022 hebben geplant. “De resultaten van deze aanpak waren geweldig: we hadden de hele zomer een zeer frisse, heldere en kleurrijke oogst met goede productieniveaus, ondanks dat we ons pas halverwege de cyclus op de data zijn gaan concentreren. We hebben nu al vanaf de start van het nieuwe seizoen alles volgens de filosofie ingericht, dus we verwachten nog meer data te krijgen dan vorig jaar en die inzichten optimaal te benutten.”

In het verleden lag de focus als showkas op kwaliteit en uitstraling – het ging vooral om het creëren van de ‘wauw’-factor, vertelt hij. Maar gezien de onderzoeksrol van Tomatoworld voor haar partners, is Van Marrewijk ook geïnteresseerd in het onderzoeken van andere voordelen van Plant Empowerment, zoals productieniveaus, plantgezondheid en energiebesparing. “Telers krijgen immers in toenemende mate te maken met veel factoren, waaronder de schaarste aan water en essentiële mineralen, stijgende energieprijzen en het tekort aan arbeidskrachten. Ondertussen zal de alsmaar groeiende wereldbevolking tegen 2050 de grens van tien miljard bereiken en al die magen moeten gevoed worden.” In deze context gelooft hij dat de filosofie ook een belangrijke bijdrage kan leveren aan het aanpakken van de enorme wereldwijde uitdaging die voor ons ligt. “Al deze gegevens kunnen worden gebruikt om een ​​zeer nauwkeurige teeltstrategie te ontwikkelen die is toegespitst op elk specifiek ras, overal ter wereld. Daarom ben ik er van overtuigd dat de nieuwe manier van denken die wordt gepresenteerd in de Plant Empowerment-filosofie telers overal kan helpen om hun productie per vierkante meter te verhogen, zodat we deze wereldwijde uitdaging samen kunnen aangaan”, concludeert hij.

Wil je meer leren over data-driven telen?

Ben je geïnteresseerd in meer informatie over data-driven telen door middel van het toepassen van de Plant Empowerment filosofie? We organiseren meerdere activiteiten om de samenwerking te stimuleren en om kennis uit te wisselen, zoals webinars, workshops, partnermeetings en meer. Voor meer informatie over de webinars, klik hier.

Heb je vragen of ideeën? Laat het ons weten!

Consultant Hoogendoorn Growth Management

René Beerkens

Lees meer praktijkverhalen
User story

BASF Vegetable Seeds

BASF voltooit het groeiseizoen en bereikt 121 kilogram door datagestuurde teelt

User story

Den Berk Délice

Optimale groei per vierkante meter door Plant Empowerment

User story

Les Serres de la Chapelle

"Plant Empowerment helpt ons de risico's bij het telen van ...

User story

Nursery Aarts

"Door Plant Empowerment toe te passen realiseerden we grote energiebesparingen, ...

User story

FitQ

"Toen we met Plant Empowerment begonnen was dat vanuit een ...

User story

Van Lipzig Tuinderijen

"Om de principes van Plant Empowerment te implementeren, raden wij ...