Praktijkverhaal

Florensis

Florensis neemt de volgende stap in Plant Empowerment door het verkennen van de voeding en de veerkracht. “De principes van Plant Empowerment gaat over het denken vanuit de plantbalans: het koppelen van de fysica aan de plantfysiologie om op die manier de plant optimaal te ondersteunen bij het zichzelf in leven houden – dat spreekt mij erg aan. Dat was de reden dat ik het Plant Empowerment boek kocht zodra het uitkwam, en ik heb het sindsdien heel vaak gelezen!”

Meer informatie over het boek

The volgende stap

in Plant Empowerment

Nadat Florensis al veel van de Plant Empowerment-principes op het gebied van klimaatbeheersing had geïmplementeerd, is Florensis nu begonnen met baanbrekend onderzoek naar plantenvoeding en veerkracht. De eerste resultaten die de proeven op een van de drie productielocaties in Ethiopië laten zien, zien er veelbelovend uit, met compacte planten die ook beter lijken te wortelen. “Het is alsof je alles kunt vergeten wat je op school over plantenvoeding hebt geleerd”, zegt Ronald Geverinck, projectmanager bij Florensis.

Het belang van verzamelen en analyseren

Vanuit haar streven naar betrouwbaarheid, service, mensen, innovatie en duurzaamheid werkt Florensis al een aantal jaren volgens de Plant Empowerment filosofie. Ronald Geverinck, die als Project Manager bij Florensis de brug slaat tussen R&D en productie, legt uit: “In mijn 35 jaar in de tuinbouw heb ik altijd geloofd in het belang van het verzamelen en analyseren van zoveel mogelijk informatie om de productie naar een hoger niveau te tillen. Toen het Plant Empowerment-boek werd gepubliceerd, realiseerde ik me dat we hier bij Florensis al veel van de principes implementeerden. Het was fijn om bevestiging te krijgen van wat we al deden en het motiveerde ons ook om de aanpak grondiger uit te voeren.”

Dat betekende het uitrollen van de filosofie op alle Florensis-locaties wereldwijd. Ook in Ethiopië, waar het bedrijf op in totaal ongeveer 45 hectare stekken produceert van moederstammen van tal van variëteiten eenjarigen. “Ik merkte dat Hailemariam Dagne, onze Agronomie Manager Irrigation & Climate Control in Ethiopië, meteen enthousiast was over het idee en er meteen mee aan de slag ging”, zegt Ronald.

Plantbalans

Hailemariam herinnert zich: “Ik hoorde voor het eerst over deze nieuwe aanpak toen Ronald me op een dag vroeg om de ventilatie op een andere manier af te stellen, en ik vroeg hem waarom. De Plant Empowerment principes van denken over de plantbalans als basis – het koppelen van de fysica aan de plantfysiologie om de plant optimaal te ondersteunen bij het in leven houden – dat spreekt mij erg aan. Dus kocht ik het Plant Empowerment-boek zodra het uitkwam en ik heb het sindsdien heel vaak gelezen!”

Om nog meer te leren over deze manier van denken, hebben ze onlangs allebei deelgenomen aan de tiendelige online cursus Plant Empowerment, die in februari 2022 werd afgesloten. “Voor ons lag de grootste openbaring op het gebied van plantenvoeding”, vertelt Ronald. “Duurzaamheid is een van de leidende principes van ons bedrijf. Als onderdeel van onze inzet voor zes geselecteerde UN Sustainability Development Goals (SDG’s), werken we continu aan het verminderen van ons gebruik van chemische gewasbeschermingsmiddelen door middel van Integrated Pest Management (IPM), geholpen door Koppert. Nadat we ons gebruik van 2014-2020 met 75% hadden verminderd, stelden we onszelf een nieuwe doelstelling van nog eens 30% reductie in 2025. De Plant Empowerment-cursus inspireerde ons om onze gesprekken met Koppert naar een hoger niveau te tillen om te onderzoeken hoe we onze plantweerbaarheid door voeding nog meer konden verbeteren.”

Betere interne kwaliteit

Hailemariam vult aan: “Werkkracht is voor ons erg belangrijk vanwege onze logistieke processsen. Onze stekken worden vanuit Ethiopië naar klanten over de hele wereld verscheept. Om aan hoge kwaliteitseisen te kunnen voldoen, moeten de planten bestand zijn tegen schommelingen in temperatuur en vochtigheid die optreden tijdens het transporteren. We zijn dus vooral geïnteresseerd in hoe de principes van Plant Empowerment en veerkrachtige groei ons kunnen helpen om de interne kwaliteit van de planten te verbeteren.”

Florensis heeft onlangs samen met Plant Health-adviseur Mark van der Werf van Koppert, een van de Plant Empowerment Implementation Partners, enkele kleinschalige proeven opgezet. “Mark heeft ons geholpen om bewust te worden van de verschillende minerale elementen in plantenvoeding, en vooral hoe ze elkaar kunnen versterken om de kwaliteit te beïnvloeden. Bewustwording van die versterking, die zowel positief als negatief kunnen zijn, helpt om een ​​beter evenwicht te behouden door bepaalde elementen toe te voegen of te verminderen. Dit is een compleet nieuwe aanpak voor ons”, vervolgt Ronald.

Andere benadering voor kunstmest

Hailemariam heeft zijn eigen database gebouwd om de voortgang bij te houden, die wordt gemonitord en geanalyseerd op basis van een uitgebreide sapanalyse. “In maandelijkse online meetings met Mark bespreken we de resultaten en stemmen de voortgang af.” De twee mannen zijn onder de indruk van de resultaten die tot nu toe zijn behaald door het aanpassen van de verhoudingen tussen verschillende elementen in de meststof. “Normaal gesproken betekent het optimaliseren van een gewas meer bemesting, meer stikstof, enzovoort. Maar met Plant Empowerment en veerkrachtige groei ontdekken we dat we soms juist minder moeten toepassen.”

Hoewel het nog wat vroeg is om gedurfde uitspraken te doen over het effect van deze nieuwe benadering van voeding, geeft Ronald aan dat de eerste tekenen er goed uitzien: “De planten zijn van nature compacter met veel internodiën, waardoor we geen groeiregulatoren gebruiken in de bewortelingsfase. Ze lijken erg goed te wortelen, wat heel goed nieuws is. Als we onze wortelverliezen met zelfs maar 1% kunnen verminderen, betekent dat een enorme winst op basis van meer dan een miljard planten per jaar.”

Interne aanpak

Naast het doorgaan met de proeven in Ethiopië, is de volgende stap dat we de lessen delen met de rest van het bedrijf. “Ook ben ik verantwoordelijk voor het organiseren en coördineren van onze interne Green Academy, die jaarlijks trainingen geeft aan zo’n honderd mensen in onze hele organisatie. Dat is een handig kanaal om de Plant Empowerment-filosofie intern verder uit te rollen”, legt hij uit. “We willen vooral dat onze collega’s zelf ervaren dat deze aanpak werkt op hun eigen locaties, in plaats van alleen maar foto’s uit Ethiopië te zien.” Daarom zijn de Ethiopische proeven ook herhaald op de locatie in Kenia – wederom ondersteund door trainingen en maandelijkse online bijeenkomsten met Mark van der Werf – en is Florensis net begonnen met het uitvoeren van proeven met de moederplanten en stekken in Nederland.

“Over een paar jaar denken we dat de combinatie van de Plant Empowerment en veerkrachtige groeiprincipes op stekken ook succesvolle resultaten zal opleveren. We verwachten dat dit een uitgebalanceerde plant oplevert die gezond is en minder kwetsbaar voor ziekten en plagen door ervoor te zorgen dat de verschillende factoren die de gezondheid en weerbaarheid van planten beïnvloeden, op een optimaal niveau worden gehouden.”

Bijdragen aan nieuwe kennis

“Het Plant Empowerment-onderzoek is van oudsher gericht op gewassen als tomaten en komkommers in hightech kassen, en telers van die gewassen werken meestal met een relatief klein aantal rassen, waardoor ze de principes gemakkelijker kunnen toepassen”, zegt Hailemariam.

“Wij werken daarentegen met bloeiende planten in plaats van vruchtdragende gewassen en daardoor hebben we ook te maken met duizenden verschillende variëteiten. Bovendien hebben we hier in Ethiopië en Kenia een tropisch klimaat, dus het is voor ons een stuk lastiger om de principes op grote, commerciële schaal toe te passen. We zijn er echter van overtuigd dat de sierteeltsector veel baat kan hebben bij de inzichten van Plant Empowerment. Daarom dragen we graag bij aan het opbouwen en delen van nieuwe kennis door het uitvoeren van deze proeven.”

Sinds de oprichting in 1941 als handelsonderneming in bloemenzaden, is  Florensis uitgegroeid tot een succesvolle internationale onderneming en tot op de dag van vandaag een familiebedrijf. Het bestrijkt de gehele productieketen van uitgangsmateriaal voor de sierteelt – van veredeling en vermeerdering tot en met het produceren van jonge planten – en levert jaarlijks meer dan een miljard planten van meer dan 4.000 verschillende rassen aan zo’n 8.000 klanten wereldwijd. Het bedrijf heeft meer dan 2.500 medewerkers in haar productie- en veredelingslocaties in Nederland, Duitsland, Portugal, Kenia en Ethiopië. Maatschappelijk verantwoord ondernemen is voor hen even vanzelfsprekend als het bieden van de beste kwaliteit met de hoogste leveringsbetrouwbaarheid.

Over Florensis

Er is nog veel meer te ontdekken!

“We hebben al veel geleerd over het effect van voeding op de plantgezondheid. Het is alsof je alles kunt vergeten wat je op school hebt geleerd, zodat je nu op een heel andere manier naar voeding en de relaties tussen de elementen moet kijken”, stelt Ronald. “Het is een erg steile leercurve en het voelt alsof we nog maar halverwege zijn. Er is nog veel meer dat we willen ontdekken! Maar het is heel spannend om betrokken te zijn bij deze baanbrekende verkenning van de mogelijkheden, en hopelijk spelen we een rol bij de ontwikkeling van nieuwe voedingsgerelateerde adviezen voor de internationale Plant Empowerment-foundation“, besluit hij.

Heb je vragen of ideeën? Laat het ons weten!

Consultant Koppert

Mark van der Werf

Lees meer praktijkverhalen
User story

Tomatoworld

"Plant Empowerment zorgt niet alleen voor een boost in productie, ...

User story

BASF Vegetable Seeds

BASF voltooit het groeiseizoen en bereikt 121 kilogram door datagestuurde teelt

User story

Les Serres de la Chapelle

"Plant Empowerment helpt ons de risico's bij het telen van ...