Praktijkverhaal

Great Northern

Bij Great Northern Hydroponics, een tomatenteler met 70 hectare in Kingsville (Ontario), Canada, hebben ze ontdekt dat de Plant Empowerment-filosofie niet alleen hun jaarlijkse opbrengst per vierkante meter verhoogt, maar ook de productkwaliteit en houdbaarheid verbetert. Dankzij deze en verschillende andere voordelen maakt het bedrijf zelfs zijn ambitieuze plannen werkelijkheid – zoals Guido van het Hof (President en General Manager) en Dean Bernardes (VP ​​Operations) uitleggen in deze video

Plant Empowerment-filosofie helpt

Great Northern bij het uitbreiden en diversifiëren

Great Northern Hydroponics is een kasbedrijf van 70 hectare dat bekend staat om zijn brede assortiment tomatenspecialiteiten, variërend van cocktailtomaten tot druiventomaten en mini San Marzano’s. Het bedrijf werkt al zo’n drie jaar volgens de Plant Empowerment-filosofie. Het team was zo onder de indruk van de resultaten dat ze zich nu gaan diversifiëren naar aardbeien op basis van dezelfde principes.

Maak beslissingen op basis van parameters en metingen

In de zoektocht naar de beste kwaliteit, streeft het team van Great Northern Hydroponics naar de perfecte integratie tussen tuinbouw en technologie, op basis van technieken die ecologisch duurzaam en verantwoord zijn. Ongeveer drie jaar geleden leidde deze missie tot het besluit om de Plant Empowerment-filosofie te implementeren: een revolutionaire, duurzame en winstgevende teeltmethode die de werelden van zowel plantfysiologie als natuurkunde samenbrengt. Deze data driven aanpak draait om de nauwkeurige sensor gebaseerde monitoring en objectieve analyse van de energie-, water- en assimilatiebalansen in het groeiproces van de plant.

Door deze aanpak zijn de strategieën en beslissingen niet meer gebaseerd op instinct en ‘groene vingers’, maar op betrouwbare en realtime inzichten, die het beste zijn voor de plant op dat specifieke moment. “We gaan uit van de parameters en metingen die we uit de kas halen en nemen op basis daarvan beslissingen”, legt Guido van het Hof, president en algemeen directeur van Great Northern, uit.

De implementatie van de Plant Empowerment-principes viel samen met de overgang naar een nieuwe IIVO-procescomputer van Hoogendoorn, een van de zes Sustainable Integrated Growing Solutions (SIGS) partners. De zes partners werken samen als een multidisciplinair team om telers te adviseren en te begeleiden met extra ondersteuning bij het toepassen van de Plant Empowerment-filosofie. “De planning, mankracht, kennis en achtergrond van de mensen die bij de implementatie betrokken waren… Ik ben tevreden over het gehele proces”, vult Guido aan.

Betere opbrengst, kwaliteit en houdbaarheid

Uit analyse bleek dat door het telen volgens de Plant Empowerment-principes Great Northern 5% meer opbrengst per vierkante meter kon behalen. De daadwerkelijke productiestijging bleek zelfs groter dan verwacht en een hogere opbrengst was niet het enige voordeel, aldus Dean Bernardes, VP Operations bij Great Northern: “We zien ook een verbetering in kwaliteit en een verbetering van de houdbaarheid.”

Roadmap naar een duurzame en winstgevende tuinbouw

De toepassing van datagedreven teelttechnieken, waaronder de nieuwste ontwikkelingen zoals Articial Intelligence, versnelt de leercurve voor zowel jonge telers, ervaren telers als adviseurs, wat tuinbouwbedrijven helpt om het tekort aan talent het hoofd te bieden. “Plant Empowerment heeft ons de mogelijkheid gegeven om de horizon binnen onze gehele organisatie te verbreden, zonder beperkingen binnen de keuzes die we maken” zegt Guido.

Hij is zo overtuigd van de voordelen van Plant Empowerment dat alle teamleden training krijgen in de filosofie om verdere implementatie te ondersteunen – en de reacties zijn zeer positief. “Het grootste voordeel voor ons als ervaren telers is dat het ons de ‘echte’ manier van telen leert – je moet het gewoon begrijpen en de wetenschap volgen”, legt Dean uit. Door de focus op het uitwisselen van nieuwe inzichten over duurzaam telen binnen de Plant Empowerment community kunnen telers en onderzoekers bovendien van elkaar blijven leren en bijdragen aan de verdere ontwikkeling van deze roadmap naar een duurzame en winstgevende tuinbouw wereldwijd.

Naadloze overgang

“Als je een tomatenplant kunt telen met de Plant Empowerment-principes, moet je ook komkommers, aardbeien of iets anders kunnen telen – het is gewoon de wetenschap achter hoe een plant werkt of werkt”, vervolgt Dean. Dit besef vormt de basis voor de volgende stap van Great Northern, namelijk het diversifiëren van haar portfolio door tegen maart 2023 25 hectare om te zetten naar aardbeienteelt. “Deze ambitie hebben we al enkele jaren. We verwachten nu een naadloze overgang van een tomatenklimaat naar een aardbeienklimaat op basis van hetzelfde platform en dezelfde Plant Empowerment-principes”, besluit Guido.

Nieuwsgierig geworden

Wil je meer leren over de Plant Empowerment principes? Je kunt de 10-delige online cursus “The power of integrated solutions” volgen, waar specialisten veelvoorkomende uitdagingen tegenkomen die telers ervaren op dagelijkse basis. Meer informatie over de cursus

Heb je vragen of ideeën? Laat het ons weten!

Consultant Hoogendoorn Growth Management

René Beerkens

Lees meer praktijkverhalen
User story

Florensis neemt de volgende stap in Plant Empowerment

Florensis neemt de volgende stap in Plant Empowerment door het ...

User story

Les Serres de la Chapelle

"Plant Empowerment helpt ons de risico's bij het telen van ...

User story

BASF Vegetable Seeds

BASF voltooit het groeiseizoen en bereikt 121 kilogram door datagestuurde teelt